history

Un succès mondial qui dure: l’école prussienne

Et qui sert-elle?   L’école primaire obligatoire telle que nous la connaissons s’est mise en place petit à petit depuis la fin du 18ème siècle. Elle est souvent l’oeuvre d’éducateurs, philosophes et théoriciens allemands plus ou moins idéalistes, plus ou moins influencés par les idéaux de la révolution française et soutenus par les monarchies au…

Troubles du Déficit de l’Attention: les chasseurs sont parmi nous

Les hyperactifs sont-ils les derniers chasseurs-cueilleurs?Les TDAH, Troubles du Déficit de l’Attention (avec ou sans hyperactivité, aussi ATDH) sont en augmentation constante dans notre societé et touchent actuellement près de 5 % des enfants dans les pays occidentaux (Note 1). Environ environ 50 % des personnes concernées sont porteuses d’un gène spécifique ; chez les autres, les TDAH…

Why are US presidents taller than ordinary Americans?

From George Washington to Barack Obama, US presidents have been 6 to 8 cm taller than average AmericansMany websites, including Wikipedia, compare the height of US presidents with their main contenders and find that, in most cases, the elected president is the taller of the two. This post takes the observation a bit further –…

La France remporte enfin Waterloo? La saga continue!

Deux sous de plomb dans l’aile du canard boiteux européenSous la pression de son voisin français, la Belgique – au lieu de crier à l’ingérence – a retiré un projet de pièce de deux Euros commémorant la bataille de Waterloo. Voir Le Nouvel Obs, Le Soir… sans oublier le point de vue britannique, les potes…

The return of the overbite

By Anna-Giulia, Eric, Jacques and Wergosum [First published on 20130217; updated 20130328] The idea for this note started with an email from Eric, where he expressed his surprise, and his disagreement, with a post in  The Atlantic about How Forks Gave Us Overbites and Pots Saved the Toothless: “They say that in the tombs dating…

What, if anything, happened during the Neolithic?

First published 20121020 / Last updated 20121028 Bread is one of the most typical products of agriculture, and, somehow, bread is agriculture. Like many other people, I assumed that bread is a neolithic invention. In reality, “bread” and other innovations, appeared gradually over time, and well before the Neolithic. All the necessary pre-inventions must have…

Civilisation-ending volcanic winter (note 1)

First published 20120718 /  last updated on 20120924 Is climate change the worst nightmare scenario for our future? We know it is there to stay, and experts tell us daily about what we are to expect (note 2). Nevertheless,  the science of impacts is a very uncertain business, because it relies – through models and…