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Food, climate, disasters, analyses and more…

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Ah le bon français de Microsoft…

Using an Amazon Kindle in Beijing

Dear Amazon helpdesk I am writing to confirm, as I have done before, that downloading English books to a Kindle from amazon.com (as opposed to amazon.cn, I assume) takes forever in China.…

Musique d’enfer au Paradis

Jérôme Bosch a peint le Jardin des Délices au tout début du XVIème siècle, en 1502 ou 1503. Le panneau de gauche représente le paradis. Dieu – très bien habillé,…

Je suis Charlie. OK, mais qui suis-je, au juste?

Il y a d’une part, des terroristes, et de l’autre, des récupérateurs. Pour les terroristes, Mélenchon a raison: leur combat n’est pas religieux, est politique. La cible du combat à…

Coup de tabac à Beijing

Tous les matins, je me rends au travail à Beijing à pied (environ 20 minutes), en traversant d’abord un carrefour, puis, en diagonale, un terrain “vague” qui est surtout un…

La France remporte enfin Waterloo? La saga continue!

Sous la pression de son voisin français, la Belgique – au lieu de crier à l’ingérence – a retiré un projet de pièce de deux Euros commémorant la bataille de…

NSA 62nd anniversary

The National Security Agency (NSA) was established at the beginning of November 1952 (on the 4th of November, to be precise) . Join me in congratulating them on the occasion…

A practical joke by MicroSoft?

I was very surprised, yesterday afternoon, when my brand-new HP Zbook running Windows 7 crashed after I inserted my good old Huawei broadband wireless USB stick. The crash took the…

Un bien bon canular à base d’anus de porc et de calmar

Thomas vient de me faire parvenir un lien avec une information de première: on vendrait du calmar surgelé qui contient… des anus de porc. C’est sur le site de la…

Climate change: vehemence Vs competence

This text by Didier Nordon appeared in February 2011 in Pour la science, the French edition of Scientific American (N.400, Bloc-notes, page 5). Related posts: How difficult it is to…

Pseudo-ethnicity and neo-dogmatism

First posted on 20111027. Updated 20120214. French version: click here An interesting controversy has been going on for a couple of days in the quiet circles of anthropology. What started…

Driven into the mountains…

While writing the post on mountain climate(s), I wanted to provide examples for the severity of living conditions in temperate mountains. I did the usual thing: I Googled “driven into…

Eurobabel

This post is about the use of languages in the European Commision (EC) and the  European Union (EU). There are at present twenty-two languages, which are designated in the EC…

Are neutrinos faster than thought?

The Super Proton Synchroton (SPS) at CERN  (European Organization for Nuclear Research) is a  very large “machine” (a tunnel, about 7 km in diameter) located on the Swiss-French border near…

Xenophobia: who’s immune?

The extreme right, xenophobia and nationalism are gaining ground in many countries in Europe. Sometimes (Belgium), the situation borders on the ridiculous, but no-one dies! In Norway, after a bomb…

Castors et Bieber, Bièvre et Fiber: vagabondage castoréen

Ce week-end, je me suis installé devant mon portable en me disant que j’allais écrire quelques lignes sur les castors. Pourquoi les castors, me direz-vous? Parce que tout le monde…

The mandate of humanity

God blessed them and said to them, “Be fruitful and increase in number; fill the earth and subdue it. Rule over the fish of the sea and the birds of…

Le droit d’ignorance, version soft

[Cet article a été écrit dans le sillage d’un cours que j’ai donné en 2009 à l’université de L., et dont je suis revenu catastrophé par l’ignorance et le manque…

Les langues européennes se lisent de gauche à droite et de haut en bas, n’est-ce pas?

La biographie de Tolkien que j’ai déjà citée (Humphrey Carpenter, 2002. J.R.R. Tolkien, une biographie. Christian Bourgeois Editeur, 318 pp) indique que l’auteur du Seigneur des Anneaux a participé à…

Tout Service chez nous et disponible

J’ai recu par email, il y a déjà quelque temps, cette publicité du “mage” marocain Lafkih Sheikh Rohani Zarouk. On a l’impression que ce texte a été traduit de l’arabe…