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Using an Amazon Kindle in Beijing

Amazon, Google, Democracy, Money…Dear Amazon helpdesk I am writing to confirm, as I have done before, that downloading English books to a Kindle from amazon.com (as opposed to amazon.cn, I assume) takes forever in China. As everyone is well aware, this is a direct consequence of the rather skilful control of dangerous foreign websites by the Authorities…

Musique d’enfer au Paradis

Jérôme Bosch a peint le Jardin des Délices au tout début du XVIème siècle, en 1502 ou 1503. Le panneau de gauche représente le paradis. Dieu – très bien habillé, en rose [1] – y fait un brin de causette avec Adam et Ève, en compagnie d’un oiseau et d’un lézard tricéphales, plus un phoque,…

Je suis Charlie. OK, mais qui suis-je, au juste?

Il y a d’une part, des terroristes, et de l’autre, des récupérateurs. Pour les terroristes, Mélenchon a raison: leur combat n’est pas religieux, est politique. La cible du combat à mener n’est pas le terrorisme mais l’obscurantisme. Qui sont les récupérateurs? La grande manifestation de tous les Français (mon oeil!) , avec quelques personnages répugnants…

Coup de tabac à Beijing

Le vent amène quelques poussières et disperse la pollution Tous les matins, je me rends au travail à Beijing à pied (environ 20 minutes), en traversant d’abord un carrefour, puis, en diagonale, un terrain “vague” qui est surtout un terrain-à-cerfs-volants, ensuite un pont sur le lac en forme de dragon dont la tête est au…

La France remporte enfin Waterloo? La saga continue!

Deux sous de plomb dans l’aile du canard boiteux européenSous la pression de son voisin français, la Belgique – au lieu de crier à l’ingérence – a retiré un projet de pièce de deux Euros commémorant la bataille de Waterloo. Voir Le Nouvel Obs, Le Soir… sans oublier le point de vue britannique, les potes…

NSA 62nd anniversary

The National Security Agency (NSA) was established at the beginning of November 1952 (on the 4th of November, to be precise) . Join me in congratulating them on the occasion of their 62nd anniversary. Do you believe in coincidences? Many things happened on a 4th of November! In 1791, the Western Confederacy of American Indians won a major…

A practical joke by MicroSoft?

I was very surprised, yesterday afternoon, when my brand-new HP Zbook running Windows 7 crashed after I inserted my good old Huawei broadband wireless USB stick. The crash took the form the once famous BSOD, Blue Screen of Death which has been a trademark of Microsoft as much as Windows itself. Even the Wikipedia link…

Un bien bon canular à base d’anus de porc et de calmar

Thomas vient de me faire parvenir un lien avec une information de première: on vendrait du calmar surgelé qui contient… des anus de porc. C’est sur le site de la Libre Belgique, et l’article vaut le déplacement! Allez voir le site: vous verrez une belle poilée de rondelles de calmar, dont vous vous dites maintenant…

Climate change: vehemence Vs competence

This text by Didier Nordon appeared in February 2011 in Pour la science, the French edition of Scientific American (N.400, Bloc-notes, page 5). Related posts: How difficult it is to be a climatologist. The title is a pun based on a combination of la loi du plus fort (the law of the strongest) with the…

Pseudo-ethnicity and neo-dogmatism

First posted on 20111027. Updated 20120214. French version: click here An interesting controversy has been going on for a couple of days in the quiet circles of anthropology. What started it all is an article on the site of  NatureNews about the genetics of populations descended from the Taínos, the autochtonous population of the Caribbean…

Driven into the mountains…

While writing the post on mountain climate(s), I wanted to provide examples for the severity of living conditions in temperate mountains. I did the usual thing: I Googled “driven into the mountains” and found an amazingly large harvest of websites with that very wording, from around the world. Here are some examples, but the web…

Eurobabel

This post is about the use of languages in the European Commision (EC) and the  European Union (EU). There are at present twenty-two languages, which are designated in the EC documents and websites by their two letter ISO code: EN, FR, BG, ES, CS, DA, DE, ET, EL, IT, LV, LT, HU, MT, NL, PL,…

Are neutrinos faster than thought?

The Super Proton Synchroton (SPS) at CERN  (European Organization for Nuclear Research) is a  very large “machine” (a tunnel, about 7 km in diameter) located on the Swiss-French border near Geneva. Particles turn in cercles in the tunnel while being continuously accelerated, until they reach large speeds, after which they are usually smashed into some…

Xenophobia: who’s immune?

The extreme right, xenophobia and nationalism are gaining ground in many countries in Europe. Sometimes (Belgium), the situation borders on the ridiculous, but no-one dies! In Norway, after a bomb attack on 22 July, a psychopath took his gun and decided the eliminate the perceived enemy himself, so brutally that even the political parties that…

Castors et Bieber, Bièvre et Fiber: vagabondage castoréen

Ce week-end, je me suis installé devant mon portable en me disant que j’allais écrire quelques lignes sur les castors. Pourquoi les castors, me direz-vous? Parce que tout le monde me parle de castors! Depuis le 1er février 2006, mon ami Jacques se débat avec une colonie de castors dans le sud de la France,…

The mandate of humanity

God blessed them and said to them, “Be fruitful and increase in number; fill the earth and subdue it. Rule over the fish of the sea and the birds of the air and over every living creature that moves on the ground.” From the book of Genesis 1:28 Great programme, Lord! I am pleased to inform you…

Le droit d’ignorance, version soft

[Cet article a été écrit dans le sillage d’un cours que j’ai donné en 2009 à l’université de L., et dont je suis revenu catastrophé par l’ignorance et le manque de culture des étudiants.] La première version de cet article n’a pas plu à E. Elle l’a trouvé prétentieux, arrogant et méchant, voire haineux pour…

Les langues européennes se lisent de gauche à droite et de haut en bas, n’est-ce pas?

La biographie de Tolkien que j’ai déjà citée (Humphrey Carpenter, 2002. J.R.R. Tolkien, une biographie. Christian Bourgeois Editeur, 318 pp) indique que l’auteur du Seigneur des Anneaux a participé à la rédaction du Oxford English Dictionary préparé sous la direction de Henry Bradley (1845 – 1923), personnage intéressant et par ailleurs lexicographe autodidacte. Carpenter signale…

Tout Service chez nous et disponible

J’ai recu par email, il y a déjà quelque temps, cette publicité du “mage” marocain Lafkih Sheikh Rohani Zarouk. On a l’impression que ce texte a été traduit de l’arabe par un programme. J’aime beaucoup ce texte pour son côté poétique, et pour son titre. Le fait que certains passages soient incompréhensibles ne nuit pas…